Formé à HEC et à l'ENA, diplomate de carrière, Étienne Fiatte alterne depuis 1985 des responsabilités dans le domaine des relations internationales et dans le monde de l'audiovisuel et des médias. À partir de 2003, Étienne Fiatte s'intéresse plus particulièrement aux problématiques de l'aide au développement dans le secteur des médias et travaille au sein du ministère des affaires étrangères à une rationalisation des actions menées par la France dans ce domaine autour d'un opérateur spécialisé. Il est nommé directeur général de CFI en novembre 2008 avec la mission de mettre en place cette stratégie au niveau opérationnel.