Daniel Lebègue est diplômé de l'Institut d'Etudes Politiques de Lyon et ancien élève de l'Ecole Nationale d'Administration. Il débute sa carrière en 1969, en qualité d'administrateur civil de la Direction du Trésor puis devient attaché financier près de l'Ambassade de France au Japon. De retour à la Direction du Trésor, il occupe successivement plusieurs postes et devient Directeur du Trésor de 1984 à 1987. En 1987, il rejoint la Banque Nationale de Paris en tant que Directeur Général, puis devient Administrateur Vice Président en 1996. De 1998 à 2002, Daniel Lebègue occupe les fonctions de Directeur Général de la Caisse des Dépôts et Consignations. Parallèlement, il est Président de l'Institut du Développement Durable et des Relations Internationales, président de la section française de Transparency international, Co-Président d’Eurofi, Président d’Epargne sans frontières. Depuis juillet 2003, il préside l'Institut Français des Administrateurs (IFA), association professionnelle des administrateurs de sociétés exerçant leurs fonctions en France. En 2008, Daniel Lebègue préside le Comité opérationnel « Entreprises et RSE » du Grenelle de l’environnement et devient Président de l’Observatoire sur la Responsabilité Sociétale des Entreprises (ORSE). Daniel Lebègue est administrateur de Technip et Scor.